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Hockey féminin à Pyeongchang: Canada contre USA en finale

Hockey féminin à Pyeongchang: Canada contre USA en finale
Photo: PC

Rebecca Johnston célèbre son but avec ses coéquipières.

PYEONGCHANG, Corée, République de — L'équipe canadienne de hockey féminin jouera pour l'or, encore une fois.

Les Canadiennes ont réussi un jeu blanc contre les athlètes olympiques de Russie, qu'elles ont battues 5-0, en demi-finale, lundi.

Le Canada affrontera donc en finale ses grandes rivales, les Américaines, jeudi, et tentera du même coup de remporter une cinquième médaille d'or consécutive.

«D'un côté, c'est comme n'importe quel autre tournoi de hockey. D'un autre côté, c'est notre coupe Stanley, a fait remarquer l'attaquante canadienne Brianne Jenner. C'est notre rêve depuis que nous sommes toutes petites.»

Jennifer Wakefield a marqué deux fois pour le Canada. La capitaine Marie-Philip Poulin, Emily Clark et Rebecca Johnston ont complété le pointage.

La gardienne canadienne Shannon Szabados a arrêté 13 tirs dans sa deuxième victoire du tournoi.

La gardienne russe Valera Tarakanova a quant à elle bloqué 27 des 31 tirs dirigés contre elle avant d'être remplacée par Nadezhda Alexandrova en troisième période. Celle-ci a effectué 15 arrêts.

Les Russes joueront contre la Finlande pour la médaille de bronze, les Américaines ayant eu le dessus 5-0 en demi-finale.

Depuis les débuts du hockey féminin aux Olympiques en 1998, le Canada et les États-Unis se sont affrontés dans toutes les finales sauf celle de 2006, alors que les Suédoises avaient causé la surprise en éliminant les Américaines en demi-finale.

Le Canada tentera de poursuivre sa séquence victorieuse en ajoutant une cinquième médaille d'or consécutive lors de la finale de jeudi (mercredi, 23 h 10 HNE).

Seule l'équipe américaine de basketball féminin a connu une plus longue séquence olympique de médailles d'or, avec six.

«Ce sera une rencontre au sommet, comme d'habitude, a noté Jenner. C'est l'une des meilleures rivalités du hockey. Il n'y a pas grand-chose d'autre à dire.»

Les États-Unis avaient remporté le premier tournoi olympique de hockey féminin en 1998. Les Américaines étaient passées bien près d'enlever l'or aux Canadiennes il y a quatre ans, mais Poulin avait égalisé la marque avec moins d'une minute à faire en troisième période, puis avait donné la victoire à son pays en prolongation.

Les Canadiennes avaient amorcé leur tournoi olympique à Pyeongchang avec un blanchissage, 5-0, contre les athlètes russes. La demi-finale a suivi une formule semblable, alors que les hockeyeuses canadiennes ont épuisé la défense de leurs adversaires.

«Nous voulions prendre notre élan, afin d'arriver en finale confiantes, et c'est ce que nous avons fait», a raconté Wakefield.

Le match s'est terminé sur une note combative, alors que l'attaquante russe Yevgenia Dyupina a embouti la gardienne Szabados derrière son filet, avec une minute et demi à faire dans le match.

Le geste a provoqué la colère de la défenseuse canadienne Brigette Lacquette, qui a été pénalisée pour rudesse, alors que Duypina a obtenu une pénalité mineure double.

«Je vais bien, a indiqué Szabados. J'essayais de patiner vers le banc parce qu'elles avaient une pénalité et je ne voulais pas que nous en recevions une.

«J'essayais de dire à Brigette, vers la fin du match: "Nous en avons une importante qui s'en vient. Nous aurons besoin de toi pour celle-là."»

Source: PC

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